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来源:学术经纬微信公众号

Juan Carlos Izpisúa Belmonte教授是干细胞领域知名的科学家。他在索尔克研究所(Salk Institute)的团队开发了一种新型技术,能将一类成熟细胞变为另一类成熟细胞(比如把皮肤细胞变成血细胞),从一定程度上精简了干细胞领域的实验流程。

但他同样是一位充满争议的人物。2017年,他的团队将人类的多能干细胞注入猪的早期胚胎,培育出了同时含有人类细胞和猪细胞的“嵌合体”胚胎。他们指出,这个技术如果能得到合理应用,将来有望培育出完整的人体器官,辅助器官移植。美国《时代周刊》因为这一工作,曾将他评为2018年“医药健康领域最具影响力的50人”之一。但关于这一研究的伦理争议,却始终未曾停歇。

今日,多家媒体报道指出,Belmonte教授与合作伙伴一道,用类似的方法,已经造出了人-猴混合胚胎。消息一经传出,立刻引发了轩然大波……

为什么要这样做?

如上文中提到的那样,Belmonte教授想要解决人类器官移植中的“短缺”问题,而他选择的解决方案是在其他动物体内培育人类的器官。人-猪混合胚胎便是出于这一目的而诞生。尽管在3-4周后,他们终止了胚胎发育,但通过荧光标记,已经能在猪的胚胎中观察到人类细胞的存在。

然而他们指出,可能是由于人类与猪的差异性太大,人类干细胞无法顺利在猪的胚胎中安营扎寨,产生的器官中,大部分依旧是猪的细胞,这无法实现他用于“器官移植”的目的。因此,这支团队决定在与人类亲缘关系更近的物种上进行试验,猴子是他们的选择。

他们究竟做了什么?

据西班牙《国家报》(El Pais)透露,Belmonte教授与西班牙穆尔西亚天主教大学(Murcia Catholic University)的研究人员们合作,在猴子胚胎中,使得器官发育的关键基因失活。然后他们往里头注射了人类干细胞,期望它们能在猴子胚胎中发育成人类器官。《国家报》同时透露,这一实验的地点发生在中国。

需要注意的是,研究人员们都提前终止了这些混合胚胎的发育,没有让它们突破这一阶段(embryo stage),发展成为“胎儿”。

穆尔西亚天主教大学的副校监Estrella Nú?ez博士评论说,初步的结果“很有潜力”,但在“结果发布之前”,不方便做更多评论。关于《国家报》这一报道是否真实,索尔克研究所没有做出回应。

争议不断

这一消息传出后,许多科学家对此表示担忧。巴塞罗那再生医学中心主任ángel Raya博士质问说,如果这些干细胞在猴子大脑中,形成了人类的神经元,那要怎么处理?它们是否会有自我意识?又或者,如果这些干细胞分化成了精子呢?这些都是伦理上的问题。

对此,Nú?ez博士的回应是这些干细胞具有“自我摧毁”的机制。如果它们移动到了猴子大脑中,研究人员可以让这些细胞“自杀”。

另一些科学家则质疑这一研究最初的方向是否走对了。加州大学戴维斯分校(UC Davis)Pablo Ross教授曾参与人-猪混合胚胎的研究。他认为,在猴子体内长人类器官的做法“没有道理”。

“我一直觉得用灵长类来做这一研究没有道理,”他说道:“一般来说,这些动物都非常小,而且生长的时间非常久。”从尺寸上看,猪的器官与人类器官更接近。

当事人Belmonte教授目前还没有就这一研究进行回应,不过我们从2017年他的一篇采访中或许能看到他的观点——“历史不断告诉我们,人类的伦理和道德准则在不断变化。昨日被认为不具有伦理性的事物,如果对人类整体发展来说是个突破,那么就会变成我们生活中不可或缺的一部分。”

目前,这项研究的结果正准备在某个“国际知名期刊”上发表,我们也将继续关注这一事态的发展。欢迎在评论里告诉我们你的看法。

参考资料:

[1] Científicos espa?oles crean quimeras de humano y mono en China, Retrieved August 2, 2019, from https://elpais.com/elpais/2019/07/30/ciencia/1564512111_936966.html

[2] Scientists are making human-monkey hybrids in China, Retrieved August 2, 2019, from https://www.technologyreview.com/s/614052/scientists-are-making-human-monkey-hybrids-in-china

[3] Salk scientists create the world’s first human/monkey chimeras in China — cue the controversy, Retrieved August 2, 2019, from https://endpts.com/salk-scientists-create-the-worlds-first-human-monkey-chimeras-in-china-cue-the-controversy/

[4] JUAN CARLOS IZPISUA BELMONTE ONE OF TIME MAGAZINE‘S “50 MOST INFLUENTIAL PEOPLE IN HEALTH CARE” FOR 2018, Retrieved October 18, 2018, from https://www.salk.edu/news-release/juan-carlos-izpisua-belmonte-one-of-time-magazines-50-most-influential-people-in-health-care-for-2018/

[5] JUAN CARLOS IZPISUA BELMONTE – Salk Institute, Retrieved August 2, 2019, from https://www.salk.edu/scientist/juan-carlos-izpisua-belmonte/ 

[6] Jun Wu et al。, (2017), Interspecies Chimerism with Mammalian Pluripotent Stem Cells, Cell, DOI: https://doi.org/10.1016/j.cell.2016.12.036

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